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1 de julio: Día Internacional del Reggae

1 de julio: Día Internacional del Reggae

El reggae jamaicano es un fenómeno global. Un género musical que ha trascendido fronteras y culturas, llevando el ritmo y el mensaje de Jamaica a cada rincón del planeta. Jamaica, una pequeña isla de apenas 240 kilómetros de largo y 80 de ancho con menos de tres millones de habitantes, ha sido la cuna de diversos géneros musicales, entre ellos el mento, ska, rocksteady, y el más emblemático de todos, el reggae.

Durante los años 60, 70 y 80, Jamaica vivió una explosión cultural de dimensiones planetarias. Artistas como Toots and the Maytals, Lee “Scratch” Perry, Jimmy Cliff, Desmond Dekker y Peter Tosh, entre otros, contribuyeron a poner a la isla en el mapa musical. El reggae, una evolución natural del rocksteady, se caracterizó por sus ritmos repetitivos de guitarra acentuados en el offbeat, junto a serpenteantes líneas de bajo y características secciones de viento. Los rude boys, miembros de la tribu urbana que bailaban en las discotecas ambulantes (sound systems), comenzaron a pedir a los DJs que pincharan los discos a la mitad de velocidad, lo que llevó al nacimiento de este sonido único.

Para entender el desarrollo y auge global del reggae, es fundamental considerar la relación entre Jamaica y el Reino Unido. Migrantes jamaicanos llevaron consigo estos estilos a las principales ciudades británicas. Chris Blackwell, fundador del sello Island Records, promovió la música jamaicana en Inglaterra, y locutores como John Peel de la BBC ayudaron a difundirla. Películas como ‘The Harder They Come’ con Jimmy Cliff y versiones de canciones de Bob Marley por artistas como Eric Clapton también contribuyeron a su popularidad mundial.

Bob Marley, hijo de una mujer afrojamaicana y un marinero inglés, se convirtió en el ícono por excelencia del reggae al frente de The Wailers. Marley fue un importante agente político en su país, promoviendo el pacifismo y la fe rastafari, que mezcla panafricanismo y tradiciones judeocristianas. Los rastafaris creen que Haile Selassie I, último emperador de Etiopía, es la reencarnación de Dios, conocido como Jah. Esta espiritualidad es una parte fundamental del reggae, y se refleja en sus letras y símbolos, como los colores verde, amarillo y rojo.

Hoy, como cada 1 de julio desde 1994, se celebra el Día Internacional del Reggae. Es una jornada para reivindicar un estilo del que han surgido otros como el dancehall, el dub y el raggamufin. El reggae es mucho más que música; es una cultura y un movimiento que sigue vivo y evolucionando.


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